/

История открытия пенопласта

Пенопласт был изобретен в Берлине в 1839 году Эдуардом Симоном. Из стиракса он дистиллировал маслянистое вещество - мономер, которое назвал стиролом. Несколько дней спустя Симон обратил внимание на то, что стирол уплотнился (по-видимому, от окисления) и превратился в желе, которое аптекарь назвал стиролоксидом. В 1845 году английский химик Джон Блит и немецкий химик Август Вильхельм вон Хохман обнаружили, что те же самые преобразования стирола происходили и без кислорода. Они назвали свое вещество метастиролом, а позже анализ показал, что оно было химически идентично стиролоксиду. В 1866 году Марселин Бертелот точно идентифицировал образование метастирола из стирола как процесс полимеризации.
Прошло около 80-ти лет, прежде чем стало известно, что при нагревании стирола начинается цепная реакция, в результате которой происходит образование макромолекул. Это, в конечном счете, приводит к появлению материала, которое сейчас называется пенопластом (пенополистиролом). В 1931 году в Людвигсхафене компания IG Farben начала производство пенопласта в надежде найти альтернативу цинковым литьевым формам. Компания добилась успеха благодаря разработке аппарата, который экструдировал пенопласт через горячую трубу и резак, выпуская пенопласт в форме шарика. В результате был получен такой же прочный материал, как чистый алюминий, но намного более гибкий.